黑色幽默

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黑色幽默是产生于1960年代美国的一个现代主义文学流派,它由于人数众多的作家和丰富多彩的小说作品,成为现代主义中非常有影响的一支流派。现时黑色幽默已不局限于文学,在艺术电影等范畴,黑色幽默都成为了一种非常重要的流派。

背景[编辑]

黑色幽默产生、发展于1960年代,繁荣于70年代,是有其特定的时代背景的。当时美国在朝鲜战争结束后,一方面社会矛盾,劳资矛盾频繁,另一方面麦卡锡主义使整个社会形成了压抑窒息的氛围;1960年代初期,美国卷入越南战争,战事的失利和美军惨痛的伤亡,更使全国反战情绪高涨,局势比较动荡,社会状况比较混乱。在无所适从的社会背景下,于是产生了对现实采取嘲笑抨击,揭露和讽刺,幻想和否定结合在一起的“黑色”的“幽默”。

起源[编辑]

早在1920年代,一位法国超现实主义作家安德烈·布勒东曾编过一本名为《黑色幽默文集》的书,该书所收录的黑色幽默作品几乎都是当时超现实主义的作家写的。1965年,美国作家布鲁斯·杰伊·弗里德曼英语Bruce Jay Friedman将1960年代以来的美国报刊上发表的具有黑色幽默风格的12名作家的作品编成一本小书出版,取名为《黑色幽默》。同年,美国评论家尼克伯克(Conrad Knickerbocker)发表《致命一螫的幽默》(Humor With a Mortal Sting)一文,明确的将这类作家称为“黑色幽默”派,于是以“黑色幽默”命名的现代主义文学流派在美国诞生。虽被评论家视为流派,黑色幽默作家却不像超现实主义等派有召集人与定期聚会,相反地,黑色幽默作家大多单独写作,也不太接触其他黑色幽默的作家,是否能作为一个流派来看待尚有争议,作为一种文学思潮跟创作手法,却是公认的有名。

解读[编辑]

尼克伯克曾举了一个例子,通俗地解释黑色幽默的定义和性质:某个被判绞刑的人,在临上绞架前,指着绞刑架询问刽子手:“你肯定这玩意儿结实吗?” 因此黑色幽默又被称为“绞刑架下的幽默”。

这一派作品中充斥的讽刺幽默与传统的幽默大不相同:并不表现一种单纯的滑稽情趣,而带着浓重的荒诞、绝望、阴暗甚至残忍的色彩。作品以一种无可奈何的嘲讽态度表现环境和个人(即“自我”)之间的互不协调,并把这种互不协调的现象加以放大,扭曲,变成畸形,使它们显得更加荒诞不经,滑稽可笑,同时又令人感到沉重和苦闷。

黑色幽默是丹麦齐克果为主导的,经过法国让·保罗·沙特再创造的文学上的存在主义,它在许多问题上的认识类似于荒诞派戏剧,甚至可以说是荒诞派文学小说上的具体表现。属于黑色幽默派的小说家大多在作品中强调世界是荒谬的,人生是痛苦的观点,所以尽管他们在作品中有不同的反映,但出现在读者面前的总是病态的人物典型,阴沉而痛苦的幽默,荒诞而杂乱的情节,麻木而残酷的现代世界,尖锐而深刻的讽刺。

在描写手法方面,黑色幽默派作家也打破传统,小说的情节缺乏逻辑联系,常常把叙述现实生活与幻想和回忆混合起来,把严肃的哲理和插科打诨混成一团。

黑色幽默作为一种美学形式,属于喜剧范畴,但又是一种带有悲剧色彩的变态的喜剧。黑色幽默是为了打破禁忌而存在。禁忌使人痛苦,包含人类社会的各种层面,以政治上来说有种种禁忌,如白人黑人的,希特勒犹太人的,在性别上则是男人的对女人及其他不同性取向的人们,都可能造成痛苦(亦即存在主义说的他人即地狱)。黑色幽默敢于拿禁忌来开玩笑,而且是辛辣的,挖苦的,禁忌越大,黑色幽默的笑话威力就会越大。这就是为什么即使脱离1960年代的美国背景下,至今仍会有黑色幽默的小说及电影存在。

主要作家及其作品[编辑]

  • 纳博科夫,可以算是黑色幽默最早的作家,他1955年出版了长篇小说《洛丽塔》,此后又出版《普宁》(1957)、《幽冥的火》(1962)等小说,是黑色幽默派的元老。《幽冥的火》出现互换身份而被误杀的情节,正是发生在纳博科夫之父身上的事,于现实中发生了黑暗且悖论的东西,成为小说的核心之一。
  • 约瑟夫·海勒,以《第22条军规》闻名文坛,后又写出了《出了毛病》(1974)和《像高尔德一样好》(1979),成为公认的黑色幽默派的代表作家。《第22条军规》描述大战时军队疯狂要求飞行员执行死亡任务的现象,军队中光怪陆离的现象层出不穷,人命高度受度威胁的情况下,疯子与人权都由22号军规决定,但永远都会被驳回,也被用来比喻一种极端不利于百姓的政治悖论。
  • 库特·冯内古特,以充满幽默和奇特风格的长篇小说而著称,他的《第五号屠宰场》(1969)使黑色幽默的小说创作的影响达到顶峰。另外他的《猫的摇篮》(1963)和《时震》(1997)也是优秀的黑色幽默作品。冯内果由于二战时亲身经历美军对德累斯顿的大轰炸,感受到即使正义的一方也可能作出残暴的毁灭性破坏,以此终身反对战争,并开始质疑人类的疯狂行为,《第五号屠宰场》表面上是冯内果的战争回忆,回忆的框架下,描述了战俘毕勒在战争最外围的地方所感受到的荒谬,以及人类遇到极端威胁生存的状况时,将自己活埋的隐喻。
  • 约翰·霍克斯,他被认为是“当代最有独创性的先说家”。代表作《血桔》描写了一对夫妇在假想的海岛上过着原始的性爱生活,成为“反小说”的典范。