行星环

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土星的F环和牧羊犬卫星普罗米修斯潘朵拉

行星环是指围绕着行星运转的宇宙尘和小颗粒形成扁平盘状的区域。最广为人知的行星环就是围绕着土星土星环,但是太阳系的其他三颗气体巨星木星天王星海王星)也都有自己的行星环。

最近的报告[1][2][3] 认为土星的卫星丽亚可能也有自己的环系统,它可能成为唯一拥有自己的环系统的卫星。

回顾[编辑]

行星环的形成有三种可能的方法:来自原本就存在于洛希极限内,不能形成卫星的原行星盘物质;来自天然卫星遭受巨大撞击后产生的碎屑;或是在洛希极限内受到潮汐力拉扯而瓦解的天然卫星产生的碎屑。多数的环被认为是不稳定的,经过数千万或数亿年的岁月后就会消失,但是土星环看起来非常的古老,可以追溯至太阳系的早期[4]

环内的微粒有各种不同的组成,它们可能是硅酸盐或冰的尘粒,也可能有大的岩石和卵石,并且于2007年在土星环内侦测到来自8颗小卫星造成的潮汐效应。

有时,可以发现环的"牧羊犬"卫星,这是在环的外缘或是环内的缝隙中的小卫星。 这些牧羊犬卫星的引力使环的边缘呈现明锐的界限;靠近这些牧羊犬卫星的物质不是被吸引进入环内,就是被驱离这个系统,或是被吸积进入卫星自身内。

一些在木星内侧的小卫星,像是米提斯阿德拉斯提尔,是在木星环内且在洛希极限内的卫星,环内的物质可能就是木星的潮汐力成功的从这些卫星扯下来的;或是环中的微粒撞击这些卫星表面产生更多的微粒。 在洛希极限内的卫星必须能靠本身的机械力量而不是引力凝聚在一起,并且表面松散的材料将会简单的"掉落"成为环中的物质。

海王星的环很不平常,首度从地基的天文台观测到时呈现的是不完整的弧状,航海家2号的影像显示是完整的环,但是有着明亮的团块。它被认为是受到牧羊犬卫星葛拉蒂的引力影响,而还有一些尚未被发现的牧羊犬卫星与这些团块有关。


还不知道冥王星有无任何的环系统,但是有些天文学家猜想新视野号在2015年拜访时有可能发现环系统[5]

也有人预测弗伯斯在一千万年后会因为轨道衰减而瓦解成为行星环[6][7]

忒伊亚的碰撞之后和结合成月球之前,地球一般也被认为有一个环系统。

光学上的比较[编辑]

伽利略号 的木星主环影像。
卡西尼号 的土星环马赛克影像。
航海家2号的天王星环影像。
一对航海家2号的海王星环影像。

相关条目[编辑]

外部链接[编辑]

注解[编辑]

  1. ^ http://www.nasa.gov/mission_pages/cassini/media/rhea20080306.html NASA - Saturn's Moon Rhea Also May Have Rings
  2. ^ Jones, G. H.; et al.. The Dust Halo of Saturn's Largest Icy Moon, Rhea. Science (AAAS). 2008-03-07, 319 (5868): 1380–1384. PMID 18323452. doi:10.1126/science.1151524. 
  3. ^ Lakdawalla, E. A Ringed Moon of Saturn? Cassini Discovers Possible Rings at Rhea. The Planetary Society web site. Planetary Society. 2008-03-06 [2008-03-09].  外部链接存在于|work= (帮助)
  4. ^ Saturn's Rings May Be Old Timers. NASA (News Release 2007-149). December 12, 2007 [2008-04-11]. 
  5. ^ Steffl, Andrew J.; S. Alan Stern. First Constraints on Rings in the Pluto System. astro-ph/0608036. 
  6. ^ Holsapple, K. A. Equilibrium Configurations of Solid Cohesionless Bodies. Icarus. December 2001, 154 (2): 432–448 [2007-12-13]. doi:10.1006/icar.2001.6683. 
  7. ^ Gürtler, J. & Dorschner, J: "Das Sonnensystem", Barth (1993), ISBN 3-335-00281-4