本杰明·富兰克林

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班杰明·富兰克林
Benjamin Franklin
Benjamin Franklin by Joseph-Siffred Duplessis.jpg
班杰明·富兰克林
第六任宾夕法尼亚州州长
任期
1785年10月18日-1788年11月5日
副州长 查尔斯·比德尔
托马斯·米福林
前任 约翰·迪金森
继任 托马斯·米福林
[[美国驻法国大使|]]
任期
1778年9月14日-1785年5月17日
指定 大陆国会
前任
继任 托马斯·杰斐逊
[[美国驻瑞典大使|]]
任期
1782年9月28日-1783年4月3日
指定 华盛顿向邦联议会
前任
继任 乔纳森·拉塞尔
第一任美国邮政总长
任期
1775年7月26日-1776年11月7日
指定 大陆国会
前任
继任 理查德·贝奇
个人资料
出生 1706年1月17日儒略历1705年1月6日)
英国 英国北美殖民地时期麻省波士顿
逝世 1790年4月17日(1790-04-17)(84岁)
 美国宾夕法尼亚州费城
国籍  美国
政党 无党籍
配偶 德宝拉·里德
儿女 威廉·富兰克林
弗朗西斯·富尔杰·富兰克林
莎拉·富兰克林·贝奇
专业 科学家
作家
政治家
宗教信仰 自然神论
签名

本杰明·富兰克林英语:Benjamin Franklin,1706年1月17日-1790年4月17日),出生于美国麻省波士顿,是美国著名政治家科学家,同时亦是出版商印刷商记者作家慈善家;更是杰出的外交家发明家。他是美国革命时重要的领导人,参与多项重要文件的草拟,并曾出任美国法国大使,成功取得法国支持美国独立,同时被视为美国国父之一。本杰明·富兰克林曾经进行多项关于的实验,并且发明避雷针。本杰明·富兰克林是共济会的成员,被选为英国皇家学会院士。

先祖[编辑]

本杰明·富兰克林的父亲若西亚·富兰克林(Josiah Franklin)生于1657年,是英格兰北安普顿郡的一个铁匠家庭之子。母亲艾比亚·富尔家(Abiah Folger)则是在1667年时出生于一麻萨诸塞州波士顿的学校教师家庭。若西亚·富兰克林于1677年年在英格兰首次结婚,生下数名儿女后,在1683年举家离开英格兰移居波士顿,以售卖杂货为生。之后他首任妻子去世,再娶的妻子艾比亚在波士顿生下本杰明·富兰克林。

早年[编辑]

本杰明·富兰克林是他父亲十七名子女中最小的儿子。他上学8至10岁,十二岁时在他兄长的出版社当学徒。十七岁时出走到费城,数月后到伦敦,在一家印刷厂内工作。后来在一名商人帮助下回到费城,成立了他自己的印刷公司,出版报纸,并且发表自己的文章,在当地的社会中得到相当的尊重。之后他出版一本填入了许多自己的箴言的书籍《穷理查年鉴》(Poor Richard's Almanack),其畅销更令他大受欢迎。

1731年本杰明·富兰克林与其他人合力组建了费城的第一家公共图书馆“费城图书馆俱乐部”(Library Company of Philadelphia)。图书馆收藏的书籍包括神学历史文学科学等;之后北美各城市亦效法建立;对北美各地人民的启蒙起了不少作用。

1736年本杰明·富兰克林组建了北美第一支志愿消防队

1730年,本杰明·富兰克林与Deborah Read以普通法婚姻关系结合。富兰克林与Deborah Read在1724年曾订过婚,因为女方家长反对而未能实现,Read另嫁他人。后来Deborah Read被丈夫遗弃,其夫从此不知下落,依照当时法律,Read一辈子没有再婚的自由。因此本杰明·富兰克林与Deborah Read终身不能循合法形式结为夫妻。

但是本杰明·富兰克林另有一名私生子威廉(William Franklin),生于他与Read结婚之前,生母不详。后来Deborah Read及本杰明·富兰克林将其抚养长大。

中年(37岁起)[编辑]

本杰明·富兰克林1743年开始筹备一家学院,八年后学院成立,即为宾州大学的前身。与此同时,他开始研究电及其他科学问题。

本杰明·富兰克林发表关于龙卷风的论文内的插图

1748年,本杰明·富兰克林退出了他的印刷生意,不过他仍然能从他的合伙人手中分得印刷店可观的利润,亦因此有时间进行他各项发明和研究,当中包括了他对电的研究。他发现电荷分为“正”、“负”,而且两者的数量是守恒的。1752年,富兰克林进行了一项著名的实验:在雷雨天气中放风筝,以证明“雷电”是由电力造成。这是一项非常危险的试验,事实上,同时期有其他科学家进行类似的实验时被电击致命(参见格奥尔格·威廉·里奇曼)。至今仍有不少人对于本杰明·富兰克林当年是否真的进行了这样的实验,或实验到底是如何进行,还心存疑虑。但没有争议的是本杰明·富兰克林发明了避雷针;伦敦皇家学会(英国)亦为表扬富兰克林对电的研究,在1753年选他为院士。

除了研究以外,本杰明·富兰克林对气象学亦有所贡献。为了替他的报章寻找新闻,他经常到农夫市场去收集消息。他发现风暴经常在某地出现,然后在别的地方亦有风暴。他相信两者可能其实是同一个风暴,因此提出风暴会移动,最后衍生了日后出现的天气分析天气图,改变了单纯依靠目测预报的方法。

1751年本杰明·富兰克林在宾夕法尼亚州成立了一家医院。这医院日后成为全美国的首家医院。

本杰明·富兰克林同时是一名出色的公职人员。不过他亦因为曾以权力替亲人谋求进昇,使他的公务生涯蒙上污点。他最重要的政治成就包括改革北美的邮政系统,以及出任外交职位,分别代表北美殖民地与宗主国英国打交道,以及之后出使法国。

1754年,他率领宾夕法尼亚州代表参加在纽约州奥尔巴尼举行的殖民地大会,提出各殖民联合的计划。虽然当时计划没有被接纳,但当中的不少内容之后被放进了美国的宪法内。1757年,他代表宾夕法尼亚州人到英国向英王陈述,居住了五年,期间向英国人民及政府官员阐述了殖民地的状况和意见。牛津大学因为他在科学上的成就,在这段时间颁赠他荣誉博士学位。他亦是在这段时间为William Franklin奔走,使他成功当上新泽西州的州长。

晚年(58岁起)[编辑]

1764年本杰明·富兰克林再度代表宾夕法尼亚州到英格兰。在伦敦时他极力反对1765年英国对殖民地开征的《印花税法案》。但是本杰明·富兰克林同时为他的私交朋友取得美洲印花税代理人的职位,他的诚信令民众支持度大为受损。一般相信这次事件令本杰明·富兰克林在日后再没有当上更高民选职位。纵使他令这法案成功得到取消,公众对他的支持已不再复返。但他仍然为美洲殖民地效力,在美国革命前替殖民地向英国陈情。这亦导致了本杰明·富兰克林和他效忠英王的私生子William Franklin决裂。

本杰明·富兰克林画像,由戴维·马丁(David Martin)于1767年创作
本杰明·富兰克林

1767年,本杰明·富兰克林到了法国,受到法国人的热烈欢迎。1775年3月,从英国伦敦回到北美洲。之后于费城,他被选为英国北美殖民地大陆会议的成员,参与起草《美国独立宣言》。1776年,富兰克林被派到法国任代表美国的专员,一直至1785年。在任其间他很受法国社会各阶层的欢迎,有些富有的法国家族甚至流行以他的画像装饰画廊。本杰明·富兰克林出使法国十分成功,取得对初生美国来说非常重要的法美军事同盟,以及谈判签订了1783年的《1783年巴黎条约》。当本杰明·富兰克林在1785年回到美国时,他对美国独立所作出的贡献只在华盛顿之下。

同时本杰明·富兰克林亦是反对蓄奴的先驱。他从法国回国不久后即成为一个反对奴隶制,寻求释放被非法禁锢的黑人组织主席。

1787年,已经退休的本杰明·富兰克林出席了修改美国宪法的会议,成为唯一同时签署美国三项最重要法案文件的建国先贤。这三份文件分别是:《独立宣言》,《1783年巴黎条约》,以及1787年的《美国宪法》。在这一年,富兰克林捐款修建了以他命名的富兰克林·马歇尔大学

鲜有人知的是,本杰明·富兰克林虽是美国著名的建国元勋,但在美国革命爆发以前,他主要是作为外交人员,亦曾经强烈反对北美革命。在看到英国不可能继续维持美洲殖民地统治之后,他才成为独立运动的热切支持者。直至1780年,他仍然考虑呼吁容许英国保持对美洲的主权,以换取殖民地的高度自治。

逝世后[编辑]

富兰克林在1790年4月17日逝世,与其妻合葬在费城Christ Church的墓地。

1928年以后每张百元美钞上都印有本杰明·富兰克林的肖像,再加上美元身为世界主要流通货币的重要性,导致本杰明·富兰克林的长相广为世界各地不少人所熟悉。

美国在线曾于2005年举办了票选活动《最伟大的美国人》,当中富兰克林获选为美国最伟大人物的第五位[1]

本杰明·富兰克林在大部分的情况下吃素,但有时仍会食用少数鱼肉产品,因此不能算是纯粹的素食者。他吃素的原因,一来是反对将动物做为食物原料,二来是为了健康考虑,三来是想要省钱买书,因为在当时蔬菜的价钱较鱼肉便宜。

美德、宗教和个人信仰[编辑]

1825年时的富兰克林

富兰克林强调:唯有当人民是贞洁的,新共和国才可能生存。他的一生便在探索这公民角色与个人美德之间的关系,就像Poor Richard所表达的箴言一样。他认为有组织的宗教需留有好男人及他们的同胞,但他自己却很少出席礼拜。当富兰克林在巴黎会见了伏尔泰,便请这位了不起的传道士保佑他的孙子,伏尔泰用英文说了“上帝和自由”,并加上这句话-“这是致赠给富兰克林先生的孙子唯一适当的祝福”。

富兰克林的双亲皆为虔诚的清教徒,他们加入了波士顿最自由的清教徒们所参加的Old South Church(古老的南方教堂),富兰克林也于1706年在那里受洗礼。他的父亲是位贫困可怜的杂货商,拥有一本Bonifacius的拷贝书,书名为《做好你的文章》(Essays to Do Good~by Cotton Mather and preacher),这本书便对富兰克林的人生产生了关键性的影响。富兰克林的第一个笔名:Silence Dogood-被Mather赋予尊敬及不到的意味。书中亦提及:成立志愿协会对社会的好处,因为从Cotton Mather身上,富兰克林得知成立这个协会将会对社会产生贡献,但富兰克林的组织技能才是影响美国人忍让个性的最主要因素。

富兰克林在1728年公开了他的信仰并出版了这本书,书中并未提及诸多清教徒们的思想,像救世、地狱、耶稣的神威等等。他也在1776年的自传中澄清,自己身为一位自然神论者,仍然保有着对上帝的坚强的信念:道德善良的人们及清教徒对美国独立的责任。(它便是富兰克林在1787年6月的宪法大会中,告诉人们每日祷告词的实践内容。)在First Great Awakening(第一大觉醒)[1]期间,富兰克林对于福音派长老George Whitefield来说,是一个热心的支持者。富兰克林并不强力支持Whitefield的理论,但对于“借由做好事来规劝人们崇拜上帝”这部分,他却是敬仰Whitefield的。富来克林出版了Whitefield所有的布道和日志,也因此促进了Great Awakening(大觉醒)[2]。当富兰克林停止去教会后,他在他的自传中写道: “星期天是我学习的日子,而且我未曾怀疑过,就像神的存在-祂创造了这个世界,并以祂的远见来治理,最令人接受的服务,便是对人类做些有益的事;我们的灵魂是不朽的,不论现在或未来,所有的罪犯都将受到惩处,而坚贞的美德都将受到赞赏。”

参考文献[编辑]

外部链接[编辑]

生平传记和引导信息[编辑]

在线本杰明·富兰克林的写作[编辑]

本杰明·富兰克林的自传[编辑]

前任:
首任
美国邮政部长
1775年-1776年
继任:
理查德·贝奇
前任:
约翰·迪金森
宾夕法尼亚州州长
1785年-1788年
继任:
托马斯·米夫林